sábado, 6 de septiembre de 2008

"Venganza", sírvase en plato frío. Y rápido.

Liam Neeson se toma la justicia por su mano en la enésima película de venganza y muerte. Cuidado con él.

Las películas de venganza personal al margen de la ley son un clásico de los años 70 y 80, ahí están películas como "El Justiciero de la Ciudad" con un Charles Bronson imparable o "Vigilante" que hacen las delicias de los aficionados al cine de acción. Recientemente es un género que ha vuelto a ponerse de moda ya que suelen seguir un patrón muy sencillo y básico, algo muy apropiado para la corriente del cine actual, y resultan muy entretenidas si están realizadas con cariño al género. El año pasado se realizaron "Sentencia de Muerte" de James Wan ("Saw") protagonizada por Kevin Bacon, película que me gustó sobremanera por su sencillez y violencia no contenida, y también "La Extraña que Hay en Ti" de Neil Jordan ("Entrevista con el Vampiro") protagonizada por Jodie Foster, cuyas sinopsis eran similares: la búsqueda de venganza ante un acto traumático con el único objetivo de hacer pagar a los responsables aunque sea actuando al margen de la ley y sacrificándose ellos mismos. Personalmente me encantan las películas cuya frase promocional o sinopsis es del tipo «Secuestraron, violaron y mataron a su familia... Y pagarán por ello.» que resume a la perfección el espíritu del film; el mismo espectador necesita una soberana y cruel venganza por parte de la víctima hacia unos súper malvados que normalmente le superan en número, habilidades y capacidad, pero ni mucho menos en ira. "Venganza" tiene ese argumento y esa misma frase promocional («Se llevaron a su hija... Eligieron al hombre equivocado.») con la diferencia que se le añaden al film dos factores que usualmente no están asociados a este tipo de película, como son el factor suspense adicional debido a que no es tan solo una vendetta lo que tiene que realizar el protagonista sino el rescate de su hija a contrarreloj, y el 'factor Bourne', es decir que se le dota a la película de cierto componente de espionaje y acción al más puro estilo de la saga de Jason Bourne, el espía amnésico que vimos por primera vez en "El Caso Bourne" y que dio un interesante soplo de aire fresco al género de la acción.

Como digo "El Caso Bourne" y sus dos magníficas secuelas "El Mito de Bourne" y "El Ultimátum de Bourne" han introducido en los últimos años un modo de rodar películas de acción de forma expresamente realista, con (a veces excesivos) movimientos de cámara agitados, peleas intensas, brutas y lo más realistas posible, persecuciones frenéticas y siempre teniendo como resultado al héroe mal herido y apenas sobreviviente pero victorioso. Incluso el personaje bandera del estilo antónimo, James Bond, se empapó de ese efecto en "Casino Royale" y se 'Bournizó' alejándose por completo del estilo que hasta entonces había caracterizado a la saga, el del héroe inmaculado e intocable que conseguía solucionar los problemas sin despeinarse. Esta década es la de los héroes manchados de sangre, heridos, cojeando y torturados; la perfección ha pasado de moda y lo que se lleva ahora es el sudor y la sangre al estilo más violento e intenso, las peleas cuerpo a cuerpo de golpes contundentes, cortas y rápidas, sin sonidos baratos de puñetazos ni enemigos imbatibles ni parafernalias, luchas a muerte por la supervivencia. Ese el segundo factor y más importante que hace que "Venganza" no sea simplemente un thriller de vendetta más entre los demás, ya que explota lo mejor que nos está dando el cine de acción de los últimos años.

El argumento es el siguiente: Bryan (Liam Neeson) es un padre sobre protector y preocupado porque su hija de 17 años Kim (Maggie Grace) se marche a Francia con una amiga a pasar un tiempo de vacaciones. Cuando llegan a París ella observa horrorizada cómo secuestran a su amiga y a ella misma después mientras tiene a su padre al teléfono. Lo que no saben los secuestradores es que acaban de cometer el error más grande de su vida, pues Bryan no es un padre normal... Sencillo, directo. En seguida vemos cómo se pone en marcha la acción, y aunque la película dure 90 minutos la cosa no empieza rápido, pues vemos durante casi media hora cómo se construyen los personajes y sus relaciones. Quizá algo excesivo aunque no se hace pesado en ningún momento por la forma de mostrar un drama familiar que se ve sobresaltado por un hecho traumático. De la misma forma la comentada "Sentencia de Muerte" tarda mucho menos en comenzar y en la mitad de tiempo conseguimos formarnos una idea acerca del carácter de los personajes y tener empatía con ellos enseguida pero igualmente, como digo, no se hace pesada esta alargada presentación. Los guionistas de esta película son dos viejos conocidos: Robert Mark Kamen y Luc Besson. El primero es el guionista de películas de acción como "Arma Letal 3", "El Quinto Elemento" y las sagas "Karate Kid" y "Transporter" entre muchas otras, y el segundo es el director de "León: El Profesional", "Nikita" y la citada "El Quinto Elemento" además de guionista y prolífico productor de fama en Francia. Dos peces gordos del cine francés que se han cargado el proyecto al hombro y que han permitido que la película tenga una distribución global por su marcado toque americano.

Hay un factor también muy destacable, y es la falta de convencionalismos. La película es francesa aunque parezca americana por su reparto y estilo, y ese hecho subconscientemente nos condiciona a creer que no pueden pasar cosas que normalmente no pasan en el cine de Hollywood y viceversa, pero al ser una película francesa no sujeta a las condiciones americanas consigue sorprender al espectador con acciones a las que no estamos acostumbrados, como muertes a sangre fría tan inesperadas como deseadas por el espectador. Otra cosa importante y que nos muestra lo atrevida que es la película en algunos aspectos es la forma de mostrar algo que normalmente no estaría bien considerado, como es el hecho de que tan solo llegar a París la pareja de amigas sea secuestrada por una mafia local, lo que precisamente muy buena propaganda no puede darle a la ciudad. Ese 'sacrificio' hecho por la película nos demuestra que está realizada sin tener intención de ser políticamente correcta ni agradar a los sectores más críticos, una película dura y salvaje que pretende entretener y solo eso, y que lo consigue con creces.

El director es Pierre Morel, director de fotografía y camarógrafo de películas de acción que se pasó a la dirección hace 4 años con la frenética "Banlieue 13" y que aquí ofrece una realización discreta y correcta, copiando el estilo de Doug Liman y Paul Greengrass de la saga Bourne y abusando del movimiento frenético de cámara sobre todo en las peleas cuerpo a cuerpo. También las persecuciones y carreras con coches están rodadas de forma algo caótica y sobre todo éstas últimas resultan algo estiradas y pesadas no por su falta de intensidad sino por su falta de precisión en la dirección; pese a todo son buenas secuencias de acción muy bien coreografiadas y estudiadas, aunque personalmente me parece lo peor del film. Las peleas son brutales, de golpes contundentes que te hacen levantar del asiento y soltar una medio-carcajada de satisfacción, golpes que sacian la sed de violencia del espectador y le hacen vibrar y agarrarse al sillón a la vez que le dan ganas de dar una sonora palmada cada vez que Neeson da un puñetazo o patada. Su brutalidad y contundencia la distingue del resto de películas como por ejemplo vuelvo a citar "Sentencia de Muerte", una película más sangrienta y dramática pero no tan salvaje y bestia como "Venganza". Los tiroteos están grabados también con intensidad y pese a ese factor general de la dirección movida resulta adecuada. Un elemento clave de esta película es la tensión que consigue con sus escenas, cada momento goza de una tensión que corta el aire, en cada combate y tiroteo, en cada cruce de miradas y persecución.

El artífice de las secuencias de acción y protagonista absoluto de la cinta es el versátil actor Liam Neeson ("La Lista de Schlinder", "Batman Begins", "Star Wars. Episodio I: La Amenaza Fantasma") que demuestra que no solo tiene un gran talento sino que es capaz de meterse en la piel de un entrenado y experto agente del gobierno para dar una demostración de perfecta forma física pese a sus más de 55 años. Neeson está destapado, se muestra cómodo y es capaz de causar auténtico respeto en las escenas dramáticas, destacando dos en concreto que son de lo mejor del film: la de la mesa con los albaneses y en concreto la frase «¿No te acuerdas de mí?» y la escena de la cena en casa del policía francés. Dos escenas para levantarse y aplaudir a rabiar. Liam Neeson siempre ha sido uno de los actores que más respeto y verlo en un tipo de papel al que tan poco acostumbrados estamos me resulta gratificante, un rol que le viene como anillo al dedo gracias a la exhibición que da el irlandés de su capacidad de adaptación y su talento innato. Él hace posible que la película sea lo que es. La diferencia de su personaje con el de Kevin Bacon en "Sentencia de Muerte" es muy grande, en "Venganza" el protagonista es un experto soldado con sangre fría y recursos, mientras que el abogado que interpreta Bacon es un pacífico ciudadano que toma las armas como un desesperado recurso.

El reparto del film es sorprendente por la cantidad de caras conocidas de series de TV y secundarios de Hollywood que la pueblan. Lenny (o Lenore) está interpretada por Famke Janssen, actriz conocida por ser Jean Grey en la saga de "X-Men". Su papel es secundario y con cierta importancia en la primera media hora de película pero es olvidada en el resto de ella; está correcta pero no se puede destacar mucho del papel. Lo mismo pasa con el marido de ésta, Stuart, interpretado por Xander Berkeley veterano actor de TV más conocido últimamente por aparecer en las primeras temporadas de "24" como George Mason. La hija de Bryan es Kim, interpretada por Maggie Grace famosa por ser Shannon en "Perdidos". Básicamente su papel es muy parecido al de su personaje de la serie de TV solo que presumiblemente más joven; una adolescente ingenua y acomodada que no sabe cómo reaccionar ante el brutal secuestro. Fugazmente también aparecen los actores Leland Orser ("Very Bad Things"), Jon Gries ("Napoleon Dynamite") y David Warshofsky ("La Teniente O'Neil") como los amigos de Bryan, y Holly Valance es la cantante famosa que tiene un breve papel en "Prison Break" como Nika.

La película es lo que es, no engaña a nadie y ofrece lo que se espera de ella, no sorprende por su originalidad pese a la unión de elementos que he comentado anteriormente. Es una película sin pretensiones, humilde, atrevida, simple y cuyo objetivo es el de entretener; una película plana sin giros de guión que sirve para recordar que no todo en el cine consiste en buscar la elegancia en los planos y los recursos rebuscados, cine directo al grano sin concesiones a la convencionalidad. Ver a Liam Neeson repartiendo mamporrazos a diestro y siniestro, persecuciones intensas, secuencias tensas y alguna que otra frase lapidaria es suficiente para poder disfrutar de esta película entendiéndola como es, un film concebido para el entretenimiento más puro y gratificante. Cine necesario, cine honesto, cine divertido y apasionante, además de una sorpresa en cartelera (teniendo en cuenta el pésimo cartel que le han hecho aquí y el título, cuyo original es "Taken"). La próxima que nos espera de este tipo es "Max Payne" que promete ser fiel al videojuego y muy cañera. Hasta entonces disfrutad de "Venganza" mientras podáis.

Mi puntuación: 7/10.

4 comentarios:

Neo dijo...

eres un cabroncete tio... siempre logras que me lea todas tus criticas a pesar de que sabes que si tiene mas de 4 o 5 lineas ni me molesto :)

Genial y bien explicada sin spoilerar realmente nada. Todo un crack.

dardo dijo...

ya me habían avisado de lo bien que estaba esta peli. pero tengo que admitir que al verla anunciada pense: jodetrixxx, vaya telefilme...

eso me pasa por no mandar a paseo a la familia prejuicios.

shoemonkey, enhorabuena por el blog brillante 2008!, merecidísimo.

Santi dijo...

¡Gracias compañeros! Me alegra NEO que no se te haga pesado leerme y conseguir tenerte distraido ;)

dardo/H:X dale una oportunidad a "Venganza" que es una película honesta: ofrece lo que anuncia, sin más. ¡¡Gracias!!

Pramod Negi dijo...

I liked it so much and very interesting, too! Thanks for sharing the experience.
Wonderful post, really great tips and advice. I was interested by your comment,

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